Lionel Messi, con su nuevo equipo París Saint-Germain, se medirá en el grupo A de la Liga de Campeones a su exentrenador Josep Guardiola, que dirige al Manchester City, según el sorteo efectuado este jueves en Estambul, que deparó también llaves complicadas para Barcelona y Atlético de Madrid. El Barça se reencontrará con el Bayern de Múnich, el equipo que le humilló (8-2) en los cuartos de final de la Champions en 2020, dentro de un grupo E que completan los también históricos Benfica portugués y Dinamo de Kiev ucraniano.
En el caso del PSG de Messi y el Manchester City de Guardiola, el grupo también promete emociones fuertes, ya que se completa con el RB Leipzig alemán, una de las formaciones emergentes del fútbol europeo, y el Brujas belga.
El pulso PSG-Manchester City sumaría todavía más atractivo si finalmente el campeón de la Premier League fichara a Cristiano Ronaldo, como se especula con insistencia en las últimas horas.
El City y el PSG se enfrentaron en las semifinales de la última Champions, con victoria para los ingleses, por lo que el pulso tiene además aroma a revancha.
Liga de Campeones 2021-2022© AFP Cléa PÉCULIER
“El Manchester City es uno de los mejores equipos de Europa, luchan desde hace diez años por ganar la Liga de Campeones. Pero hay que respetar también a los otros equipos, el Leipzig y el Brujas. Será duro, muy duro. Cuando juegas este tipo de competiciones, todos los equipos son muy fuertes”, valoró el entrenador argentino del PSG, Mauricio Pochettino.
Real Madrid evita lo peor
El Real Madrid, que encabeza el palmarés de la competición con trece títulos, tendrá como principal adversario al Inter de Milán, campeón de Italia, dentro de un grupo E que completan el Shakhtar Donetsk ucraniano y el Sheriff Tiraspol moldavo.
“Cada partido de la Liga de Campeones es una final y para muchos es algo extraordinario enfrentarse al Real Madrid. Debemos estar preparados para eso”, estimó el director de Relaciones Institucionales del club de la capital española, Emilio Butragueño.
El Atlético de Madrid, ganador de la pasada Liga española, quedó encuadrado en su grupo (B) con tres excampeones de Europa dentro de un cuarteto que se presenta muy abierto, con el Liverpool inglés, el Oporto portugués y el AC Milan italiano.
“He reído, siendo sincero, y bastante fuerte, porque está claro que es un grupo complicado”, admitió el técnico del Liverpool, Jürgen Klopp. “La Liga de Campeones es así, tienes que jugar contra los mejores de Europa”, subrayó.
El Atlético eliminó al Liverpool en octavos de la Champions League 2019-2020.
Entre el resto de equipos españoles, el Villarreal coincidirá con el Manchester United, al que superó en la final de la última Europa League. Ambos intentarán quedarse con una de las dos primeras posiciones del grupo F, donde figuran también el Atalanta italiano y el en teoría más asequible Young Boys suizo.
Más fortuna tuvo el Sevilla, que jugará en su grupo G contra el Lille francés, el Salzburgo austríaco y el Wolfsburgo alemán.
Por su parte, el Chelsea, defensor del título europeo, tendrá como principal amenaza a la Juventus de Cristiano Ronaldo, siempre que el astro luso continúe en Turín. Ese grupo H lo completan el Zenit ruso (en cuya ciudad, San Petersburgo, se disputará la final) y el Malmö sueco.
El otro grupo de la Champions 2021-2022 es el C, compuesto por el Sporting Lisboa portugués, el Borussia Dortmund alemán, el Ajax neerlandés y el Besiktas turco.
Premios para Jorginho y Alexia Putellas
Coincidiendo con el sorteo, la UEFA concedió sus premios individuales.
Como mejor jugador del año en el pasado curso masculino fue recompensado el ítalo-brasileño Jorginho, campeón de Europa con el Chelsea y con la selección italiana.
En el galardón femenino fue recompensada la española Alexia Putellas, campeona de Europa con el FC Barcelona.
En los entrenadores fueron premiados el alemán Thomas Tuchel y el español Lluis Cortés, que hicieron coronarse al Chelsea masculino y al Barcelona femenino en la pasada Liga de Campeones.