Entrevista con la hija del Premio Nobel de la Paz, fallecido en 2013. Nelson Mandela, subraya Makawize a los medios de comunicación del Vaticano, estaría hoy junto a los jóvenes comprometidos con la justicia social y contra toda forma de racismo. Y señala la actualidad del valor de la no violencia, un compromiso que une al líder sudafricano y al Papa Francisco.

Alessandro Gisotti

«Un vencedor es simplemente un soñador que nunca se rindió». Casi una década después de su muerte, el 5 de diciembre de 2013, Nelson Mandela sigue inspirando a millones de personas en todo el mundo en su empeño no violento contra todas las formas de racismo. El Premio Nobel de la Paz sigue siendo un referente más allá de las fronteras de Sudáfrica. Por otro lado, como demuestra el «resurgimiento» de la xenofobia y el racismo en muchas zonas del mundo, la lucha por la igualdad sigue siendo tan urgente como siempre. Entre los que siguen los pasos del líder sudafricano está su hija, Makawize Mandela, que participa en varias asociaciones benéficas, fundadora y Presidenta de la «Casa de Mandela», una empresa que a través de la ropa – especialmente para los jóvenes – transmite el mensaje antirracista de su padre. En esta entrevista con los medios de comunicación del Vaticano, Makawize se detiene en la personalidad de Nelson Mandela, en la relevancia de su compromiso social y en la importancia de la educación para superar los prejuicios que aún envenenan las relaciones entre las personas y los pueblos.

Casi diez años después de su muerte, su padre sigue siendo una figura extraordinariamente popular en todo el mundo. ¿Por qué cree que su legado sigue siendo tan relevante hoy en día?

Mi padre era un hombre valiente y visionario. Creía de verdad en el poder de la unidad y en que, si la gente de todo el mundo se unía, daría un golpe a cualquier forma de injusticia. Era realmente auténtico en lo que creía y había valores fundamentales que formaban su vida: humildad, perseverancia, honestidad y perdón. Mi padre creció en un entorno en el que todas las personas podían expresar sus opiniones libremente sin temor a represalias, en el que los líderes eran los guardianes y administradores de su pueblo, sus derechos y sus libertades. Se tomaba muy en serio la responsabilidad de ser un líder y fomentaba activamente las diferentes formas de pensamiento. Una de las muchas cosas que me enseñó, y que es relevante en nuestro mundo, es que podemos elegir cómo queremos vivir nuestras vidas. A todos nos ocurren cosas buenas y malas, pero también estamos imbuidos por la responsabilidad de luchar contra toda forma de injusticia, prejuicio, crueldad y violencia en nuestra sociedad. Él no sólo luchó por la libertad de los negros, sino también por la de todos los sudafricanos.

Lamentablente, cada día nos enfrentamos al racismo y la discriminación en muchas zonas del mundo. En su opinión, ¿qué haría hoy Nelson Mandela ante este mal que parece estar tan arraigado en la historia de la humanidad?

Durante el juicio de Rivonia, mi padre dijo que luchaba contra la dominación blanca, pero también contra la dominación negra. Creía que ninguna raza era superior a la otra, que efectivamente no había razas genéticamente hablando, que sólo había una raza, la humana. Mi padre sólo juzgaba a las personas por su carácter y sus valores. Se sentiría decepcionado por lo que está ocurriendo hoy en día, el ascenso de la ultraderecha en la política y cómo el racismo, las guerras culturales y la arrogancia, la etnia, el miedo, el tribalismo, la violencia de género, la intolerancia religiosa está siendo utilizados como armas para desestabilizar el mundo democrático en su totalidad. Nos recordaba a todos que las libertades que tanto nos costó conseguir no fueron fáciles, que la gente sacrificó su vida para que todos pudiéramos tener acceso a la igualdad de derechos. Mi padre creía que todas estas cosas estaban hechas por el hombre y que, como era el caso, podíamos deshacernos de la igualdad. Se dice que el antepasado de mi padre, el rey Ngubengcuka, formó la nación Thembu reuniendo a diferentes grupos: personas que buscaban refugio, personas desplazadas y que buscaban un hogar. La nación Thembu se componía esencialmente de personas de diferentes ámbitos de la vida que creían en una sola visión. Así que esta nación de la diversidad está fuertemente impregnada en nuestra familia y se transmite de una generación a otra, abarcando diferentes personas y diferentes ideas. Mi padre creía que mantener el statu quo era un enemigo del progreso y que debíamos crecer y evolucionar como personas. Él vería lo que está ocurriendo hoy en día como una decepcionante regresión que nos lleva a la edad oscura.

Su padre solía decir que «la educación es el arma más poderosa que se puede utilizar para cambiar el mundo». ¿Cuál es su opinión sobre esta cuestión, basada también en su experiencia personal?

Mi padre no sólo se refería a la educación formal convencional. Él creía que la gente podía educarse a través de los libros, que podía viajar a lo largo y ancho con los libros, podía aprender sobre otras culturas, podía entender realmente cómo vivían otras personas. Que el propósito de ir a la escuela no era sólo aprender lo que está en un libro, sino aprender a negociar y llevarse bien con los demás, la exposición a otras razas, otras culturas – la educación podría liberarte de la ignorancia. Creía que la educación era la base de las relaciones humanas – tú aprendes algo sobre mí y yo aprendo algo sobre ti y descubro que tenemos cosas en común. Creía que, una vez establecidos estos puntos en común, la cuestión de la raza no debería importar. El Covid-19 ha puesto realmente de manifiesto que la superioridad racial no tiene realmente ningún lugar en nuestra sociedad porque el COVID ha sido el gran igualador – no presta atención a si eres rico o pobre, blanco o negro, educado o no. Que realmente necesitamos despertar al hecho de que, aparte del color del rey, hay muy poco que nos separe y que todos estamos dotados de derechos inalienables para existir en este mundo, para tener los mismos privilegios que nuestros vecinos de al lado, blancos o negros.

Cuando su padre murió, el Papa Francisco expresó la esperanza de que su ejemplo inspirara a las generaciones de sudafricanos a «poner la justicia y el bien común al frente de sus aspiraciones políticas». ¿En qué medida las nuevas generaciones africanas – no sólo las de Sudáfrica – siguen inspirándose en Nelson Mandela?

Mucha gente creía antes que la joven generación del milenio aquí en Sudáfrica y en todo el mundo estaba perdida, pero el movimiento Black Lives Matter y otros movimientos de justicia social han demostrado que están muy presentes y en sintonía con lo que ocurre a su alrededor y están dispuestos a luchar contra el aumento del racismo, la desigualdad, la pobreza y la violencia de género. Se trata de jóvenes de todas las razas y condiciones sociales que piden cuentas a los políticos y les recuerdan que primero deben rendir cuentas al pueblo y no a su propia vanidad; lo que realmente me anima y me da esperanzas de que no todo está perdido en este mundo. Si nos fijamos en África, los jóvenes no están esperando limosnas de sus gobiernos, sino que están aportando soluciones innovadoras en relación al agua y el saneamiento, la seguridad alimentaria, la educación, la energía y la electricidad, así como formas de combatir el cambio climático. Estos jóvenes están realmente convencidos en mejorar no sólo sus propias vidas, sino las de sus comunidades y paisanos. Mi padre siempre ha creído que la caridad empieza en casa, en la gente cercana a ti o en tu propia comunidad, si quieres.

El Papa Francisco, al igual que Nelson Mandela, siempre ha destacado el valor de la no violencia como fuerza de cambio. ¿Cómo se puede promover este valor hoy en día, especialmente entre las generaciones más jóvenes?

Tenemos que hacer hincapié en que nuestra peregrinación por este mundo es para curar las heridas que nos rodean y que llevamos. Mi padre se dio cuenta de que si no viviera en la ira y la amargura cuando dejó la cárcel – seguiría en la cárcel siendo un hombre libre. Tenemos que aprender a amar a los que son étnicamente, culturalmente, diferentes a nosotros y trabajar para unir a la gente de todas las líneas raciales, políticas y económicas. Tenemos que construir puentes, especialmente los que nos unen en la batalla contra la enfermedad, la pobreza y el hambre. Tenemos todas las soluciones al alcance de la mano, pero por una u otra razón los gobernantes se niegan a ponerlas en práctica, lo que a veces me resulta desconcertante y frustrante. Hoy en día necesitamos recordar la indivisibilidad de la libertad humana y que nuestra propia libertad no puede ser completa sin la libertad de los demás.

Personalmente, ¿cuál es la mayor y más importante enseñanza que le ha dado su padre y que ha sido más significativa en su vida?

Que nadie nace odiando a otro por el color de su piel, su cultura o sus creencias religiosas: nos enseñan a odiar y si nos enseñan a odiar, también nos pueden enseñar a amar porque el amor es algo natural en el espíritu humano. Personalmente, hago un esfuerzo consciente cada día para tratar a la gente con respeto, dignidad y compasión. Mi padre siempre trataba a todo el mundo por igual, ya fuera la reina o el barrendero, y realmente creía que todos los seres humanos eran iguales. Yo aplico ese mismo valor en todo lo que hago en mi vida.