Tras la oración mariana, el Papa recordó la beatificación hoy en Bolonia del padre Giovanni Fornasini, asesinado a los 29 años por los nazifascistas en San Martino di Caprara, uno de los lugares del Monte Sole donde se produjeron las matanzas del Marzabotto. El padre Angelo Baldassarri, responsable del Comité de Beatificación, resaltó su caridad y fraternidad. «No fue superhéroe, sino un ejemplo, incluso para los jóvenes de hoy, de cómo superar las dificultades de la vida».

Benedetta Capelli – Ciudad del Vaticano

Un aplauso se levanta de la multitud de fieles en la Plaza de San Pedro cuando el Papa Francisco, después del Ángelus, habla de la beatificación esta tarde en Bolonia del padre Giovanni Fornasini, sacerdote y mártir, un testigo al que mirar -subraya- en los momentos difíciles de la vida.

Párroco celante de la caridad, no abandonó a su rebaño en el trágico período de la Segunda Guerra Mundial, sino que lo defendió hasta el derramamiento de sangre. Que su heroico testimonio nos ayude a afrontar las pruebas de la vida con entereza. 

Levadura para sus feligreses

«Queremos ser la levadura que trabaja oculta en las masa, para la masa». Este es el objetivo de la «República de los Ilusos», nacida el 5 de abril de 1942 como proyecto de vida de unos seminaristas. Una alianza en nombre de Jesús, «el mayor iluso de la historia»: escriben estos jóvenes, futuros sacerdotes, dispuestos a sostenerse en un tiempo oscuro como la guerra. Entre ellos está el P. Giovanni Fornasini, que, como los demás, pretende convertirse en «un santo sacerdote». Nunca fue tan profética la definición de su persona.

Hoy la Iglesia lo elevará al honor de los altares en la misa de beatificación presidida en Bolonia por el cardenal Marcello Semeraro, prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos. El Papa Francisco reconoció su martirio el pasado mes de enero. El padre Giovanni murió el 13 de octubre de 1944 in odium fidei a la edad de 29 años, asesinado por los nazifascistas mientras llevaba los sacramentos a los moribundos en el cementerio de San Martino di Caprara, lugar de otra masacre en Monte Sole. 

Un párroco joven y generoso

«Fue solo un buen sacerdote, hasta el final, que se pensó con su gente, que no tuvo miedo porque su amor al Señor era más que el miedo». Así es como el cardenal Matteo Zuppi, arzobispo de Bolonia, trazó el perfil de Don Giovanni Fornasini, nacido en Pianaccio di Lizzano en Belvedere, en los Apeninos boloñeses, el 23 de febrero de 1915. Diez años más tarde, la familia se trasladó a Porretta Terme y allí el joven creció en la oración y la fe, hasta el punto de querer ser sacerdote. En 1931 inició un viaje al seminario, marcado por la fatiga del estudio y la mala salud. Se hizo sacerdote en 1942 y fue enviado a Sperticano, una pequeña comunidad de 333 habitantes cerca de Marzabotto, donde permaneció hasta su muerte. Algunos todavía lo llaman «el ángel de Marzabotto», otros el «curita» que ofreció su vida para salvar a otros.

La caridad que lo comprometió

«Fue un sacerdote -dice don Angelo Baldassarri, responsable del Comité para la beatificación de don Giovanni Fornasini- que en tiempo de guerra trató de hacer de su parroquia una comunidad acogedora, atenta a los pequeños, a los chicos, al servicio, a la oración. Luego, cuando la guerra llegó a casa, sintió el deseo y la necesidad de ayudar a todos los necesitados. Es una caridad silenciosa, sin distinciones, que al final le compromete, exponiéndole a ser juzgado por las autoridades como «alguien que se mete en cosas que no son suyas». La suya es una caridad que, de hecho, hace ensuciar las manos.

El padre Fornasini en el centro

El padre Fornasini en el centro

La historia del padre Giovanni se sitúa en una página muy triste de la historia, vinculada a la masacre de Monte Sole, una colina de los Apeninos boloñeses, de la que fue testigo. Fue una masacre cometida por las SS con el objetivo de expulsar a los partisanos y costó la vida de jóvenes, niños y ancianos. Entre el 29 de septiembre y el 5 de octubre de 1944, unas ochocientas personas murieron en varios lugares de Monte Sole. Un episodio que ha pasado a la historia como la masacre de Marzabotto. El párroco de Sperticano», cuenta el padre Angelo, «fue detenido mientras intentaba liberar a unos hombres, volvió a Bolonia para conseguir unos documentos de la Curia y aquí le pidieron que se quedara en la ciudad hasta que pasara la tormenta, pero en cambio Giovanni volvió a la parroquia donde había tenido lugar la masacre y allí, en los últimos días de su vida, sólo se encontraría enterrando a los muertos».

Una muerte cruenta

La noche anterior a su muerte, Giovanni Fornasini asistió a una fiesta organizada por los soldados alemanes porque se había dado cuenta del peligro que corrían algunas chicas del pueblo. Esa misma noche, el comandante de las SS le invitó a subir al lugar de la masacre al día siguiente. En medio de los temores de todos, el P. Giovanni acudió, pero nunca regresó. Fue asesinado detrás del cementerio de Caprara y sólo a partir del análisis de sus restos, encontrados por su hermano al final de la guerra, se comprendió que había muerto a causa de los golpes recibidos y porque había sido atravesado en el cuello por una bayoneta. «Su caridad – explica el padre Angelo Baldassari – se dirigía a todos, un amor que no se extingue ni siquiera cuando la violencia es terrible, lo que molestó a los soldados que, al matarlo, pensaron que lo aniquilarían y lo harían olvidar rápidamente. Este no fue el caso».

«Lo que llama la atención de la figura del padre Giovanni es que supo vivir los últimos momentos de su vida con valor y también con gran fuerza física, él que había estado enfermo, que había sido pobre, que había fracasado varias veces en la escuela. En la figura de Juan -añadió el P. Baldassarri- surge que la fragilidad y las dificultades de su vida le hicieron convertirse en un fermento, porque fue capaz de ponerse en el lugar de los que experimentaban las mismas dificultades».

La bicicleta en el altar

Hay objetos relacionados con la historia y el martirio del P. Juan que se colocarán en un altar lateral. Allí estará su bicicleta, de la que era un gran aficionado, y que para él era «el instrumento para acercarse aún más a sus feligreses». También estarán sus gafas y su aspergillum, encontrados junto a su cuerpo martirizado porque el día de su muerte había ido a ver lo que había pasado allí. «Las gafas – dice Don Angelo – representan que iba a ver lo que podía hacer por los demás y el aspergillum era para bendecir a los muertos. También fue la última herramienta pastoral de su vida porque en sus últimos días no hizo más que enterrar a los muertos de la masacre». «Muchos recuerdan que el P. Giovanni se llenaba de perfume probablemente para poder soportar el mal olor y poder hacer al menos este último acto de caridad». También estará su bolsa de la compra, la bolsa en la que siempre tenía pan, dulces o cosas que necesitaban las personas que acudían a él.

La bicicleta del padre Fornasini

La bicicleta del padre Fornasini

«¿Qué habría hecho Jesús?»

Es en una simple pregunta donde se esconde la fuerza del padre Fornasini. Don Baldassari cuenta que algunos de sus hermanos que se reunieron con él a finales de agosto de 1944 narran que contestó duramente a quienes le acusaban de exagerar con la caridad, especialmente en tiempos de guerra. Don Giovanni respondió: «Pero, ¿habría dicho Jesús lo que tú dices? ¿Habría hecho lo mismo que tú?» «Hay un mensaje que me parece muy fuerte para todos los jóvenes -concluye el padre Angelo- y que está relacionado con el hecho de que Fornasini no fue un superhéroe, en su vida tuvo muchas dificultades y muchas fragilidades pero fue precisamente en esas dificultades donde aprendió a dar lo mejor de sí mismo. No es un héroe inalcanzable, sino que nos muestra el camino de los que aprenden de sus penurias, nos dice que frente a la violencia que quería dividir, él, con su caridad, con su acogida, se convirtió en un referente para unir y caminar juntos.