Una mañana «en familia» para el misionero secuestrado en Níger en 2018 y liberado en Malí en octubre de 2020. En Radio Vaticano recibió un premio con motivo del 90º aniversario de la emisora que el sacerdote pudo escuchar incluso en el desierto. En su conversación con Vatican News, pensó en la Navidad, en los secuestrados y en el Papa, que hoy cumple 85 años.

Benedetta Capelli – Ciudad del Vaticano

«Somos hermanos». Dos palabras que son perdón, amistad y amor. Palabras susurradas a su secuestrador en el momento de la liberación por el padre Pier Luigi Maccalli, el misionero de la SMA, la Sociedad de Misiones Africanas, secuestrado en Níger hace dos años y liberado en octubre de 2020. Palabras que son «semillas llevadas por el viento», pero que, sin embargo, se lanzan a los corazones que han preferido no escuchar y que permanecen allí, tal vez para crecer.

Palabras pronunciadas ayer por la mañana ante miembros del Dicasterio para la Comunicación que, en el Palacio Pío, en la sede de Radio Vaticano, le entregaron una placa, símbolo de amistad y estima, pero también de gratitud. El padre Gigi ha contado varias veces que, en el desierto del Sahel, pudo interceptar las ondas medias de la emisora del Papa con una pequeña radio. Pudo seguir la misa de Pentecostés celebrada por Francisco. «En el momento de la bendición», dice, «la señal desapareció y no pude volver a encontrarla. Una bendición que recibió luego del propio Papa durante su encuentro en Santa Marta.

«Dios te ama»

Lo que el padre Gigi deja en la historia de su encarcelamiento es un sentimiento de paz, de un hombre entregado a la voluntad del Padre que ve en la escritura de un barco, después del secuestro, un mensaje que nunca le abandonará: «Dios te ama». Señales que no lo dejan solo en la violencia que ha sufrido, en el silencio del desierto, en la desesperación compartida con otros presos y en el regreso a una realidad ruidosa que lo abruma.

Padre Gigi Maccalli, ¿qué significa para usted este reconocimiento?

En primer lugar, gracias de todo corazón. Gracias por vuestro cariño y vuestra atención, estoy viviendo estos meses según lo que dice el Evangelio: «recibiréis el ciento por uno». Estoy recibiendo el ciento por uno en amistad, en fraternidad, en casa, como dijo el director. Esta casa de la radio se ha convertido en parte de mi vida y se lo agradezco de todo corazón.

Como muchos saben, usted escuchó la misa de Pentecostés en el desierto, logró interceptar la voz del Papa Francisco. Desde entonces hasta ahora, su vida ha dado un vuelco, y también ha necesitado un momento de reflexión, una pausa, un momento fructífero porque salió este libro llamado «Cadenas de Libertad». ¿Cómo mira hoy el futuro con el peso de esa experiencia?

Te digo que hay un «antes» y un «después». Esta vicisitud, esta desventura, ha marcado una frontera y creo que se abre para mí una nueva frontera que todavía estoy tratando de definir e interpretar. Pero veo que me lleva a fronteras donde hay sufrimiento, donde hay esperanza que infundir, donde puedo liberar corazones afligidos por situaciones que viven en gran sufrimiento.

Nos acercamos a la Navidad y este niño que nace llega en un momento de dificultad para el mundo abrumado por una pandemia que parece no tener fin, abrumado por tantos problemas, tantas aflicciones. Se abre con dedicación al mundo de las migraciones, que saca a la luz el drama de tantas personas que huyen de guerras y conflictos…

El reto de la emigración es muy fuerte para mí. Me gustaría ser una presencia que acoja, que comparta, que comparta historias que han atravesado mares y desiertos de soledad y sufrimiento. No sé cómo, pero estoy a la escucha del Espíritu para ser este remanso de acogida y de escucha, y luego pienso también en los que sufren la pandemia. Yo también he tenido experiencia directa de esto, puedo decirlo desde dentro, y hoy muchas personas vienen y vierten sobre mí muchas situaciones de sufrimiento en sus familias, en las distintas comunidades que encuentro. Soy un poco la caja de resonancia y de recepción de tantas situaciones de sufrimiento, como si verterlas sobre mí aligerara la carga y pudiéramos encontrar comprensión en este sufrimiento compartido.

Porque usted ha llevado un gran peso sobre sus hombros durante muchos años….

Sí, y luego se me agrega. El Papa Francisco me dijo que había rezado por mí, «pero usted -dijo- ha sostenido a la Iglesia». Son grandes cargas cuando realmente caen sobre tus hombros, así que yo también necesito descargarme en la oración y acallar el dolor, el grito de tantas personas que comparten conmigo lo que están viviendo.

Ha mencionado al Papa Francisco, estamos en vísperas de su 85 cumpleaños. ¿Qué le desea?

Querido Papa Francisco mi deseo viene del fondo de mi corazón para este aniversario. Cuando estaba prisionero, en el primer vídeo que me hicieron, puede que lo hayas recibido, me dijeron que me dirigiera a ti. Me dijeron que te dirigiera una palabra y la única que te dije fue: «Papa Francisco acuérdate de rezar por mí» y te aseguro que como nos pides a todos los cristianos me acuerdo todos los días y, especialmente en este día de tu cumpleaños, rezo por ti.

Padre Gigi, usted es un misionero, ahora un misionero aquí en Italia, pero fue misionero durante muchos años en África. El trabajo misionero y la Navidad. ¿Cuál es el vínculo?

Soy misionero y soy misionero en todas partes, porque la misión no es una cuestión de hacer, sino de ser, de ser Iglesia, y como tal mi ser misionero significa compartir, cuidar y estar cerca de todas las situaciones de pobreza y sufrimiento que existen en el mundo y también cerca de nosotros, como el pobre de al lado. La misión es esta dimensión propia de nuestra Iglesia en Navidad, porque la Navidad es un anuncio de paz, y creo que lo que más necesitamos en las grandes periferias de la misión es precisamente la paz. Pido a todos que recen por la paz, especialmente en aquellas zonas del Sahel que siguen siendo prisioneras y víctimas de tanta violencia, injusticia e incluso guerra.

La última pregunta la hago mirando la cruz que lleva, que tanto significado tiene. Su cruz es la de tantas personas que siguen en manos de los secuestradores. Un pensamiento para ellos que, desgraciadamente, vivirán estas Navidades en una condición de constricción…

La cruz es la clave de lectura de mi historia y de este acontecimiento que me ha conmocionado y sorprendido, por lo que la Navidad es también de alguna manera una invitación a leer el sufrimiento de tantas personas. Entre los episodios de la Navidad, el que me habla de manera particular es el de la masacre de los inocentes. Lo que me ha dado esta experiencia es experimentar una fuerte comunión con las numerosas víctimas inocentes. Llevemos al Niño Jesús todo este sufrimiento, que él mismo experimentó desde el principio cuando huyó a Egipto, todos los que huyen de situaciones de violencia, para que la vida pueda siempre, incluso a través de estas historias un poco tortuosas, superar tanto odio y tanto mal. Que sea una Navidad de paz.