El Vicario Patriarcal para Chipre habla de los preparativos realizados en tiempo récord en la isla para la llegada de Francisco. Una realidad local que ha sufrido fuertes cambios en los últimos años bajo el perfil social y económico. No queremos sólo quejarnos», explica el franciscano, «sino ofrecer un impulso positivo hacia el futuro.

Antonella Palermo – Ciudad del Vaticano

Hoy comienza el 35º viaje del Papa Francisco, que le llevará primero a Chipre y luego a Grecia, con una última parada en la isla de Lesbos, que ya visitó en abril de 2016.

La etapa chipriota del viaje del Papa

Salida a las 11.00 horas de Fiumicino hacia Larnaca, traslado seguidamente a la capital Nicosia. Por la tarde, Francisco se reunirá con el clero y los movimientos eclesiales en la catedral maronita de Nuestra Señora de las Gracias. A continuación, se celebrará la ceremonia de bienvenida en el Palacio Presidencial, seguida de una visita de cortesía al Presidente de la República, Nikos Anastasiades, y luego una reunión con las autoridades y la sociedad civil. La jornada del viernes 3 de diciembre comenzará con una visita de cortesía a Chrysostomos II, arzobispo ortodoxo de Chipre, seguida de una reunión con el Santo Sínodo en la catedral ortodoxa de Nicosia. A las 10:00 horas, misa para la comunidad católica en el «Gsp Stadium» de la capital, para cerrar por la tarde con un momento de oración ecuménica con los migrantes en la iglesia parroquial de la Santa Cruz, también en Nicosia.



Una pequeña Iglesia con gran potencial

Desde la isla de Chipre, la franja de Tierra Santa más cercana a Europa la voz del franciscano Jerzy Kraj, Vicario Patriarcal para Chipre, quien relata a Vatican News cómo han sido los preparativos para recibir al Pontífice.

¿Qué ha cambiado desde que vino Benedicto XVI hace once años?



Llevo ocho años en Chipre, por lo que no participé en la visita de Benedicto XVI, he oído que algunos recuerdan aquella ocasión en la que estaban previstas otras etapas en la isla, mientras que este viaje de Francisco se concentra todo en la ciudad de Nicosia. Sin embargo, lo que ha cambiado es la estructura social. En los últimos años han llegado muchos inmigrantes que antes no estaban. Nuestras mismas congregaciones se han salpicado de diferentes colores y lenguas. La mayoría de los migrantes son ahora refugiados de África. Por lo demás, la crisis de Chipre de hace unos años, una apertura al diálogo que continúa en la estela del Papa Benedicto. En resumen, lo que se ha hecho sigue dando frutos.

¿Cuál es el mensaje que la Iglesia local quiere ofrecer al Papa Francisco?

Alegría y también compromiso. Hemos elegido el lema «Consolémonos los unos a otros en la fe». Es importante que no haya sólo una petición de consuelo: nuestro deseo es que el Papa venga aquí a escucharnos, y que efectivamente escuche hermosos testimonios de la Iglesia local. Y nos lanzará un reto en este difícil momento de la historia. También será una oportunidad para que se sienta reconfortado por una Iglesia ciertamente minoritaria, la católica, pero con tanto potencial, sobre todo teniendo en cuenta a los jóvenes, a los estudiantes del norte, a nuestros emigrantes que están llenos de fervor. El Papa vendrá a sentir precisamente la alegría de ser cristiano. La oración a San Bernabé nos ha acompañado en este último mes de preparación y creo que sigue siendo un signo para nosotros. San Bernabé, que inspira la evangelización de la isla, y que hemos querido destacar esta vez en comparación con la anterior visita papal.

¿Cómo se eligieron los testimonios?

En colaboración con Cáritas, con la que trabajamos no sólo con gran entusiasmo sino también con personal cualificado y de gran generosidad de corazón. Los testimonios serán tanto de sufrimiento como de esperanza. Surgirá no sólo una «queja» sino, digamos, la posibilidad de sonreír que permanece en el corazón de cada uno incluso en medio de tantas dudas y dificultades. Nunca falta una actitud positiva y abierta. Con motivo del viaje del Papa existe la posibilidad de organizar el traslado de un grupo -se habla de cincuenta migrantes a Italia, pero no en el vuelo del Papa- en el que la Comunidad de Sant’Egidio está trabajando con Cáritas, que conoce los casos más desesperados. Creo que esto puede considerarse un signo de esperanza que también trae consigo la esperanza para los demás.