Esta tarde, a las 15.30 horas, en el Altar de la Cátedra de la Basílica de San Pedro, el Prefecto de la Congregación para el Clero, el arzobispo coreano Lazarus You, celebrará una misa por el 200º aniversario del primer sacerdote católico coreano, martirizado en 1846 y canonizado por Juan Pablo II en 1984. Estuvieron presentes sacerdotes, religiosos y laicos.

Salvatore Cernuzio – Ciudad del Vaticano

«¿Es usted católico?» «Sí, soy católico». Un diálogo seco con un funcionario del gobierno mientras se cierne la amenaza de una muerte sangrienta. Una breve profesión de fe, recogida en una de las cartas escritas durante sus días de prisión, en la que está toda la profundidad de la fidelidad a Dios de Andrea Kim Taegon, el primer sacerdote católico coreano martirizado en 1846. Y con él, el testimonio de fe, sellado con el supremo sacrificio de la vida, de miles de hombres y mujeres arrastrados por la ola de persecuciones que azotó a Corea en los siglos XVIII y XIX, que aún hoy constituye la linfa vital y la historia de la identidad de todo un pueblo -la población católica coreana- vivo aunque minoritario. 

Para honrar la memoria de Andrea Kim y de los demás mártires, de todos los laicos, su tributo de sangre y su brillante ejemplo, se celebrará esta tarde, a las 15.30 horas, una misa en coreano en el Altar de la Cátedra de la Basílica de San Pedro. El Arzobispo Lazarus You Heung-sik, que fue nombrado Prefecto de la Congregación para el Clero el pasado 11 de junio, presidirá el servicio en su primera ceremonia pública en Roma. 

La fe en Corea del Sur y la ocasión especial del Jubileo

El motivo de la celebración es el 200º aniversario del nacimiento de San Andrés, que tuvo lugar el 21 de agosto de 1821 en una familia educada en los principios cristianos, cuyo padre había convertido la casa en una «iglesia doméstica». Una elección que pagó con su vida. En cuatro generaciones, once miembros de la familia del santo han derramado su sangre por el Señor, entre ellos cinco que han sido beatificados y otros que ya han sido canonizados. Formado en Macao, con poco más de 15 años el joven Andrés trabajó en medio de la persecución: fue encarcelado, interrogado, torturado y decapitado por no querer abjurar. No tenía ni 25 años. Con su nombre y el de un centenar de creyentes de diferentes edades y clases sociales, el Papa Wojtyla quiso inscribirlo en el registro de los santos en 1984.

Misa de Parolin en 2018 por la paz en Corea

Treinta sacerdotes y unos setenta religiosos y religiosas lo conmemorarán hoy en San Pedro junto a monseñor You. También se espera que asista el embajador de Corea ante la Santa Sede. También estarán presentes los fieles laicos que componen la comunidad coreana en Roma. La misma comunidad que, el 17 de octubre de 2018, participó en la misa por Corea presidida en la basílica vaticana por el cardenal secretario de Estado, Pietro Parolin. Sin embargo, el núcleo de la ceremonia fue un llamamiento a la paz y la reconciliación en la península de Corea. Una petición presentada al Papa en la audiencia del día siguiente por el presidente surcoreano Moon Jae-in, que se sentó en primera fila en la misa de Parolin, animada por cantos y lecturas en coreano. Fue un evento para la comunidad romano-coreana, como la celebración de esta tarde. «El hecho de que se celebre una misa por el 200 aniversario de San Andrés Kim Taegon en la Basílica de San Pedro es una providencia de Dios», dijo Monseñor You a la agencia coreana Yonhap.

Religiosos y laicos católicos, los mártires coreanos fueron víctimas de la persecución religiosa en el país, donde las primeras semillas de la fe cristiana aparecieron a principios del siglo XVII a través de las delegaciones que visitaban Pekín cada año para realizar intercambios culturales. En China, los coreanos entraron en contacto con la fe cristiana al llevar a casa el libro del misionero jesuita Padre Matteo Ricci. Un laico, el pensador Lee Byeok, inspirado por el libro del jesuita, fundó entonces una primera comunidad cristiana muy activa que rápidamente llegó a tener varios miles de creyentes. Siguió creciendo incluso cuando, alrededor de 1785, se desató una cruel persecución en el país, que provocó la muerte en 1801 del único sacerdote del país. En 1802, el rey Sunjo emitió un edicto de Estado que ordenaba el exterminio de los cristianos como única solución para sofocar el germen de lo que su gobierno consideraba «locura». Abandonados y sin guía espiritual, los fieles pedían continuamente sacerdotes al obispo de Pekín e incluso al Papa. Las condiciones locales no lo permitieron hasta 1837, cuando se enviaron un obispo y dos sacerdotes de las Misiones Extranjeras de París. Penetraron en el país clandestinamente y fueron martirizados dos años después. Un segundo intento de Andrew Kim consiguió traer un obispo y un sacerdote, y a partir de ese momento, la presencia de una jerarquía católica en Corea fue estable, a pesar del resurgimiento de las persecuciones en 1866. Finalmente, en 1882, el gobierno decretó la libertad religiosa.

Juan Pablo II canonizó a 103 mártires coreanos

Según fuentes locales, más de 10.000 mártires murieron en la opresión coreana. De ellos, 103, entre ellos varias mujeres, fueron beatificados en dos grupos separados en 1925 y 1968 y luego canonizados juntos el 6 de mayo de 1984 en Seúl por Juan Pablo II. Sólo diez de ellos son extranjeros, tres obispos y siete sacerdotes, los demás son todos coreanos, catequistas y fieles. Su conmemoración litúrgica es el 20 de septiembre. Los líderes litúrgicos son, además de Andrea Kim Taegon, el catequista Paul Chong Hasang. Sus restos descansan desde 1900 en la cripta de la catedral de Myeong-dong.

Otros 124 mártires fueron beatificados por el Papa Francisco el 16 de agosto de 2014, durante su viaje a Corea del Sur. Entre ellos estaba Paul Yun Ji-chung. Más de un millón de fieles asistieron ese día a la misa de Francisco en la puerta de Gwanghwamun, que siguió a una intensa visita del Papa al lugar de las ejecuciones: el santuario de Seo So- Mun, en las afueras de Seúl. La enorme participación de la gente fue una muestra de la profunda devoción que aún tienen estos santos y beatos, miembros vivos de la historia y la identidad de una nación. Nos recuerdan que debemos «poner a Cristo por encima de todo» y no comprometer la fe,  dijo el Papa en su homilía, acompañada en varios pasajes por un prolongado y emotivo aplauso. El ejemplo de los mártires, añadió el Pontífice, «ejemplo tiene mucho que decirnos a nosotros, que vivimos en sociedades en las que, junto a inmensas riquezas, prospera silenciosamente la más denigrante pobreza; donde rara vez se escucha el grito de los pobres; y donde Cristo nos sigue llamando, pidiéndonos que le amemos y sirvamos tendiendo la mano a nuestros hermanos necesitados».

El jubileo de la Iglesia coreana

El bicentenario del nacimiento de San Andrés abrió las celebraciones del Jubileo proclamado por la Iglesia en Corea del Sur el 29 de noviembre de 2020. Un año de gracia, bajo el patrocinio de la UNESCO, que terminará el 27 de noviembre de 2021 y que representa «una oportunidad favorable para el crecimiento espiritual de la Iglesia coreana», como dijo el obispo Lazzaro You, entonces jefe de la diócesis coreana de Daejeon y responsable de la organización del Año Santo, en una entrevista con los medios de comunicación del Vaticano el pasado mes de diciembre. «Este Jubileo -dijo el prelado- nos dará a todos la oportunidad de interiorizar la espiritualidad del martirio, que es la savia de la Iglesia en Corea, meditando profundamente la vida de los mártires». «Para nuestros mártires, la fe era el valor más importante», añadió You. «En la sociedad coreana, sólo el 11% de la población es católica, mientras que más de la mitad se declara ‘sin religión'». La invitación es, por tanto, «a reflexionar seriamente sobre nuestra identidad y nuestra coherencia como ‘fieles católicos'».