Elevarse a una altura de veinte metros, dejando debajo el espléndido pavimento cosmatesco de la Capilla Sixtina y admirar desde muy cerca las pinceladas de Miguel Ángel, las huellas del Maestro dejadas en la pintura. Vatican News los lleva a una visita única junto a los técnicos y restauradores de los Museos Vaticanos.

Paolo Ondarza – Ciudad del Vaticano

Originalmente era el «mundator«. Era el responsable del cuidado de las pinturas de la Capilla Sixtina y de la adyacente Capilla Paulina y Sala Regia. Esta figura fue instituida con un Motu proprio por Pablo III Farnese en 1543 y revela la atención que siempre ha prestado la Iglesia, y en concreto los Museos Vaticanos, a conservar, compartir y dar a conocer el inestimable patrimonio de cultura, historia, belleza y fe que los Papas han recogido y custodiado a lo largo de los siglos. 

El “mundator

Miguel Ángel había dejado sus pinceles en el Juicio Final poco más de un año antes, cuando Pablo III quiso asegurarse de que esta inimitable página de teología pintada se desempolvara periódicamente y mantuviera su esplendor sin cambios. La tarea de eliminar las acumulaciones de polvo y humos de las paredes – «a pulveribus et aliis imuniditiis prefatis mundare ed a mundatis tenere omni cum diligentia«- fue encomendada a Francesco Amadori, conocido como Urbino, ayudante de Buonarroti en la Capilla Sixtina. También en los siglos siguientes las superficies pintadas del Sacellum Sixtinum se limpiaban cíclicamente con migas de pan humedecidas o esponjas empapadas en vino griego.

Capilla Sixta

Capilla Sixta

Mantenimiento de una obra maestra

La práctica del mantenimiento constante desapareció a principios del siglo XX. Sólo con la creación del Laboratorio de Restauración de Pinturas, en 1923, por parte de Biagio Biagetti, entonces Director de las Pinturas de las Galerías Pontificias, se inició una nueva temporada de atención constante a las cuestiones de conservación preventiva y la programación de campañas periódicas de desempolvado de todas las pinturas de las colecciones vaticanas. El heredero directo del «mundator» es hoy la «Oficina del Conservador»: creada en 2008 gracias a la intuición del entonces director de los Museos Vaticanos Antonio Paolucci, su tarea es ocuparse del control sistemático ambiental-climatológico de los espacios expositivos y del mantenimiento ordinario de las obras expuestas o almacenadas.

Los secretos de los Museos Vaticanos

Los secretos de los Museos Vaticanos

En el silencio de la noche

Cada año, desde 2010, entre mediados de enero y mediados de febrero, la dirección de los Museos Vaticanos, de acuerdo con los responsables de la Gobernación, la Prefectura de la Casa Pontificia y el Maestro de Ceremonias, lleva a cabo un programa de revisión de las pinturas e instalaciones de la Capilla Sixtina. Los equipos de operadores técnicos y científicos se turnan por la tarde, entre las 18.00 y las 23.00 horas, en cuanto los turistas se marchan, en un apretado programa de comprobaciones y controles. El uso de dos «arañas», plataformas móviles equipadas con un brazo mecánico, permite alcanzar una altura de más de 20 metros y encontrarse cara a cara con las pinceladas de Miguel Ángel.

Trabajos de restauración en la Capilla Sixtina

Trabajos de restauración en la Capilla Sixtina

En contacto directo con la historia

La emoción es indescriptible, incluso para los profesionales. «Es una experiencia que, aunque se renueva cada año, conserva su fuerza», explica Vittoria Cimino, Jefa de la Oficina del Conservador de los Museos Vaticanos. «Significa en un momento cuestionar o resumir todo lo que hemos estudiado, pensado y que está presente a nivel cognitivo en nuestra cabeza. Entrar en la Capilla Sixtina vacío, solitario, sin ruido, te pone en contacto directo con la historia, con la historia del arte, con el significado teológico de estas magníficas pinturas».

El juicio final

El juicio final

Emoción y responsabilidad

Francesca Persegati, Jefa del Laboratorio de Restauración de Pinturas y Materiales de Madera de los Museos Vaticanos, está de acuerdo: «Cada año, en el Laboratorio de Restauración abordamos una parte de los frescos de tal manera que podemos revisar toda la superficie de 2.500 metros cuadrados en un periodo limitado de años. Es una gran responsabilidad. Cuando lo pienso emocionalmente casi me siento un poco conmovido, me pregunto si soy digno, sobre todo pensando en las grandes personalidades que me precedieron como Biagio Biagetti. Entonces la racionalidad nos llama a nuestra tarea de establecer una relación material con la obra, entrar en ella, tocarla: este es siempre un momento de temor que va más allá de todo conocimiento científico. Estamos llamados a preservar esta obra y transmitir su mensaje a las generaciones futuras. Miguel Ángel utilizó un buen fresco porque quería una técnica tan duradera como la escultura. Hoy el estado de conservación de estas pinturas es muy bueno».

Conservación de las pinturas

Conservación de las pinturas

El control de frescos únicos

El control sistemático es esencial: los restauradores del Vaticano, al igual que el mundator, eliminan primero el polvo, cuyas partículas podrían provocar el deterioro de la superficie de la pared. A continuación, vigilan la película de pintura, el enlucido, para detectar posibles desprendimientos o el afloramiento de sales, que se eliminan con hojas de papel japonés y agua destilada aplicada con un pincel.

Control de sensores

Control de sensores

Treinta sensores ocultos

Subir a la cima de la montaña, a bordo de la «araña», permite el contacto directo con los frescos de la bóveda, pero también ofrece la posibilidad de comprobar el correcto funcionamiento de los treinta sensores ocultos en las cornisas y utilizados para controlar los valores climáticos de la Capilla Sixtina. Esta es la filosofía de trabajo de los especialistas: «cada vez menos restauración y más conservación preventiva y mantenimiento planificado». Según Vittoria Cimino, «la restauración nunca es una operación indolora para el equilibrio de una obra de arte y sólo debe realizarse cuando es estrictamente necesario».

Capilla Sixtina

Capilla Sixtina

Prevenir para conservar

La conservación», explica el Jefe de la Oficina del Conservador, «significa mantener el patrimonio en buen estado sin intervención física. Por lo tanto, es esencial prestar la máxima atención al entorno en el que se conservan y exponen las obras, de forma continua y no ocasional. Más de 6 millones de visitantes cruzan el umbral de la Capilla Sixtina cada año. Por ello, es fundamental estudiar las interferencias producidas por la presión antrópica, los cambios en el entorno, el clima y la temperatura a medida que pasan los días y las estaciones. «Los visitantes producen dióxido de carbono, vapor de agua, humedad y calor. Todos estos son factores que dañan la obra de arte, que debe vivir en condiciones inalterables si se quiere conservar bien». Los sensores registran todas las variaciones de los parámetros dentro de los diez mil metros cúbicos de aire de la «Cappella Magna», lo que permite que un algoritmo derivado de un sistema de cámaras térmicas cuente el número de personas presentes en distintos momentos del día.  Mide el polvo en suspensión, la velocidad del aire, la dirección del aire, la presión del aire y mucho más. Los operadores de la Oficina del Conservador pueden acceder a la red sinóptica de sensores a distancia en cualquier momento.

Inspección de las pinturas

Inspección de las pinturas

El mejor aire de los Museos Vaticanos

Los resultados del control son alentadores cada año: «El aire de la Capilla Sixtina, gracias al nuevo sistema de climatización y purificación diseñado y puesto en práctica por los técnicos de la empresa Carrier y los de la Dirección de Infraestructuras y Servicios del Governatorato», añade Vittoria Cimino, «es el mejor de todos los Museos Vaticanos. Las inspecciones anuales confirman una situación de estabilidad conservadora. Nuestra experiencia», continúa, «nos lleva a decir que en un museo deben confluir necesariamente la cultura humanística, la histórico-artística y la técnico-científica. El ojo entrenado de los restauradores está asistido por la experiencia de la ciencia, al servicio de la Belleza y la Fe.

Conservación y prevención

Conservación y prevención

Cultura humanística y científica en diálogo

La bondad y la necesidad de un diálogo interdisciplinar -humanístico y científico- se demostró de forma explosiva cuando en los últimos años se desarrolló el nuevo sistema de iluminación LED de la Capilla Sixtina que, al ajustarse al espectro de la luz natural, ha permitido una nueva interpretación de los frescos y un máximo realce del color aplicado por Miguel Ángel.

Sensores del ambiente

Sensores del ambiente

Redescubierto el brillo de Miguel Ángel

Ese color cuyo brillo, intuido como bajo un manto de humo por Biagetti en los años 30, fue revelado plenamente por la restauración de los años 90, dirigida por Gianluigi Colalucci, recientemente fallecido: «Esa restauración», recuerda Francesca Persegati, «cambió nuestra visión de Miguel Ángel. Aquella restauración -recuerda Francesca Persegati- cambió nuestra visión de Miguel Ángel, que no apareció como un artista hosco y oscuro, sino como un pintor soleado que utilizaba el color en lugar del claroscuro para las sombras. Como prueba de la antigua pátina oscura depositada a lo largo de los siglos en la superficie pintada, han quedado claramente visibles algunos trozos del fresco sin restaurar. Porque incluso la historia de una obra de arte, contada a través de las diferentes épocas que ha vivido, es un valor que hay que conservar y transmitir.

Modelo de la Capilla Sixtina

Modelo de la Capilla Sixtina